Qué son los factores de transferencia?

Historia

Las primeras observaciones para determinar la existencia y el concepto del factor de transferencia fueron establecidas por H.S. Lawrence cuando descubrió que era posible transferir la inmunidad de tipo retardada contra un antígeno específico de un individuo a otro administrando un extracto obtenido de leucocitos de un individuo inmune a otro no inmune.2 Inicialmente el fenoméno lo observó en individuos inmunizados contra la sustancia M del estreptococo y contra la tuberculosis.3

Origen biológico y naturaleza química

Los factores de transferencia son unas moléculas obtenidas de un extracto dializable de leucocitos. Son unas moléculas capaces de transferir inmunidad celular de individuos inmunes a individuos no inmunes.4 Se desconoce la naturaleza y estructura de estas sustancias,5 aunque se sabe que poseen una cadena proteica invariable6 y una masa molecular entre 3500 y 12000u.5 Son actualmente consideradas un tipo de linfocina.1

Expectativas de uso

Se desconocen los efectos farmacocinéticos y farmacodinámicos de estas sustancias, ya que se desconoce totalmente su mecanismo de acción.4

Al tratarse de una linfocina la competencia de su estudio corresponde a la CBER,7 la cual ha establecido que no hay autorización para realizar estudios con estas sustancias,8por lo que todos los estudios unilaterales realizados en clínicas no poseen resultados significativos ni extrapolables.

Debido a la falta de estudios y dada la carencia de efectividad real de los factores de transferencia9 éstos no están legalizados para su uso medicamentoso en la Unión Europea,10 11 12 por lo que no se les pueden atribuir propiedades terapéuticas. Además, dado que se trata de un péptido(proteínas de pocos aminoácidos), su inoculación íntegra provocaría reacciones alérgicas sistémicas, y su administración por vía oral conllevaría su total degradación por la acción de las proteasas.

Comercialización de los factores de transferencia

Los factores de transferencia sólo pueden ser comercializados como complementos alimenticios para administración por vía oral, siendo ilegales la comercialización por otras vías de administración (como tópica, sublingual, intravenosa, etc.).13 No poseen propiedades terapéuticas demostradas.10 11 Su actividad es debida a la acción de las linfocinas que componen el compuesto activo; sin embargo, dado que se trata de proteínas, su absorción por vía oral, lo cual demuestra que sus compuestos activos siguen siéndolo y no difieren sustancialmente de la administración subcutanea.14

Se distinguen en función de su origen, el cual puede ser:

  • Aviar: Extrayéndose de la yema del huevo, partiendo de gallinas que son expuestas a patógenos para crear inmunidad, a partir de la yema de huevo de estas se ha descubierto que es posible extraer factores de transferencia.15
  • Bovino: Se puede extraer del dializado de leucocitos bovinos lisados, siempre y cuando aquellos bovinos hayan sido expuestos a ciertos patógenos.[cita requerida]